Whisky Nikka, te contamos todos sus secretos y su historia. Si en el anterior articulo os hemos hablado de las destilerías del grupo Suntory, hoy nos adentraremos en otra de las destilerías japonesas: la destilería Nikka, una de las destilerías niponas más importantes y de más prestigio  en la elaboración de Whisky japonés.

Whisky Nikka

Destileria Yoichi, en la isla Hokkaido

Sería en 1934, cuando Masataka  Taketsuru fundó su primera destilería, Yoichi, en la isla Hokkaido, la isla más al norte de Japón y la que se parecía en muchos aspectos, como el clima entre otros,  a la ciudad escocesa donde había estudiado, y con fácil acceso a la cebada, la turba, el carbón y el agua , vitales para la producción de whisky escocés.
Pero conozcamos un poco más a su creador y sus dos pasiones, el whisky y su esposa Jessie Roberta «Rita» Cowan.
Matasaka era el tercer hijo de un pequeño fabricante de sake y  cerveza . Se suponía que sería el heredero de la empresa familiar, por lo que empezó a formarse en la escuela secundaria, en la cual descubriría las bebidas alcohólicas occidentales, entre ellas el whisky escocés , que se convertiría en uno de sus dos grandes amores.
En 1918, se fue a Escocia para estudiar el proceso por el cual se hace Scotch, siendo el primer japonés en estudiar el arte de la fabricación de whisky, visitando muchas destilerías y el estudio de la química orgánica en la Universidad de Glasgow.  Una vez allí, se enamoró de la hija del dueño de la casa donde se alojaba, Jessie Roberta «Rita» Cowan, el otro amor de su vida.
Rita provenía de una familia de clase media, había perdido a su prometido durante la Primera Guerra Mundial,  y posteriormente, en 1918, su padre murió de un ataque al corazón.

Descubriendo el Whisky Nikka

En los meses siguientes, la situación financiera de la familia empeoró, hasta que, en 1919, se dieron cuenta de que tenían que actuar rápido si querían mantener su casa familiar en la ciudad de Kirkintilloch, a unos 12 km al noreste del centro de Glasgow, por lo que decidieron  alquilar una habitación. El huésped sería un joven japones llamado Matasaka.
Rita se enamoró de Masataka  y él de ella, algunos dicen que su amor nació cuando cantaron Auld Lang Syne juntos. Contra todas las objeciones, en especial la familia de Rita, se casaron con una ceremonia civil sencilla en el registro de Glasgow.

Rita y Masataka en 1920 antes de regresar a Japón

Rita y Masataka en 1920 antes de regresar a Japón

Masataka y su esposa escocesa regresaron a Japón en 1920, ella nunca más volveria a Escocia.
Junto a sus enseres personales, un cuaderno de notas de Masataka, de sus estudios y visitas por Escocia,  viajo junto a él, que guardaría toda su vida como un preciado tesoro. Dicho cuaderno se encuentra en un museo japones, y es uno de los archivos más importantes de la historia del whisky nipón.

Cuaderno de apuntes de Masataka durante sus estudios en Glasgow

Cuaderno de apuntes de Masataka durante sus estudios en Glasgow

Masataka fue contratado durante 10 años por la empresa que había patrocinado sus estudios en Escocia, la que después se convertiría en la famosa Suntory, pero su sueño de crear su propia destilería, seguía palpitando dentro de él.
Al finalizar su contrato y junto al apoyo incondicional de su esposa Rita, hizo realidad su sueño, creando su propia  compañía, llamada Dainippon Kajuu KK. El nombre de la empresa significaba Gran Japón Fruit Juice Company, (no sería hasta 1952, que la empresa pasó a llamarse Nikka).
Inicialmente tuvo que engañar a los inversores acerca de sus intenciones, y dijo que quería hacer jugo de manzana, cosa que empezó a elaborar mientras en otro parte de la empresa empezaba a crear su primer whisky Nikka, que vio la luz en 1940.
Poco tiempo después,  la guerra hizo que empezará a elaborar whiskies baratos para la subsistencia de la destilería, aunque él seguía paralelamente haciendo pequeñas barricas de gran calidad.

Algunos de los whiskys elaborados por Nikka

Algunos de los whiskys elaborados por Nikka

Esta obstinación hizo que décadas después, Nikka sea una de las destilerías con más prestigio y reconocimiento mundial.
En el año 2007, una botella de «Taketsuru» fue elegido como el mejor  whisky blended malt del mundo, y en 2008 Yoichi 20 años, fue proclamado como el mejor malta del mundo.
Muchos somos los  que hemos caído rendidos a la magia de los whiskies Yoichi y Nikka,  incluso Orson Welles en 1979 protagonizó un anuncio ensalzando la calidad del whisky Nikka.

Orson Welles en 1979 en el anuncio de whisky Nikka  (Ver el anuncio)

Conocer la historia que hay detrás de cada uno de estos  maravillosos whiskys, seguro que hará que cada uno de los sorbos que tomemos , nos transporte a esta bonita y singular destilería.
¡! Salud ¡!  健康

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